話說筷子(陳景勝)

  

近日,筆者看到一幅漫畫,外國人一手拿刀,另一只手拿叉看中國人拿筷子吃面條,還一邊看手機。于是,就想寫一篇話說快子的文章?! ?/span>

  中國人每天吃飯都要用到的筷子,看似平淡無奇,實則蘊含了豐富文化內涵。中國人都用筷子吃飯的。中國人使用筷子用餐的習慣,是從遠古流傳下來的??曜游幕怯兄謝褡灞就撂厴奈幕???雌鵠?,筷子只是簡陋的兩根小棍,可是一旦我們掌握了使用方法,它就具備夾、撥、挑、拌等多種功能,非常靈活方便,可以說是“以簡馭繁”的典范,這讓又是刀又是叉又是勺的老外贊嘆不已。除了中國人,漢文化圈的日本、朝鮮、越南也大多使用筷子?! ?/span>

  筷子,最初是以木竹為材質。因北方多木,而南方多竹,我們祖先便就地取材,故竹木是我國最原始的箸之原料??曜擁謀曜汲ざ仁?寸6分,代表人有七情六欲,以表示與動物有本質的不同。在日常生活中,餐餐都用筷子的中國人,想必都是奇葩。據上海民間民俗藏筷館館長藍翔介紹,筷子古稱“箸”,后由于“箸”與“住”“蛀”同音,特別是乘舟船之人更忌諱,人們便取“住”的反義詞“快”,將“箸”稱為“快子”。因為“快子”多用竹子制成,從而創造了新的漢字“筷子”?!?/span>

 中國人使用筷子,大約在三千多年以前。其實,在使用筷子之前,我們的祖先同樣也經歷了一個用手抓飯吃的過程。但熱粥湯羹又如何抓取得了呢?于是不得不隨地折取一些草莖木棍來幫助。   

 漢代許慎的《說文解字》說:箸“從竹者聲”,古人云:“箸為挾提”而挾從木,這又一次旁證先民最早以細樹桿或竹為挾食工具。不過用樹枝、細竹從陶鍋中挾取燙食到箸之形成,這是一個數百年甚至更遠的漫長時間?! ?/span>

  筷子,可謂是中國的國粹。它既輕巧又靈活,在世界各國的餐具中獨樹一幟,被西方人譽為“東方的文明”??曜擁某魷?,應與初民只會烤制食物相關。原始烤法分三種:一是直烤法,將食物叉起來,直接明火烤制,刀叉應由此化來,商代中國人也用刀叉;一是石燔法,火上架石,石上放肉,餐具以刀為主;一是炮燒法,將食物用泥裹住,放入火中烤熟,然后用撥火棍撥出,這應是筷子的前身?! ?/span>

我國使用筷子的歷史可追溯到商代?!妒芳恰の⒆郵蘭搖分杏小版加邢篌紜鋇募竊?,紂為商代末期君主,以此推算,

我國至少有三千多年的用筷歷史了。先秦時期稱筷子為“挾”,秦漢時期叫“箸”?! ?/span>

  “箸”就是“箸”,為什么又叫“筷子”呢?這個稱謂起自明代,明人陸容所著《菽園雜記》一書記載:“民間俗諱,各處有之,而吳中為甚。如舟行諱‘住’,諱‘翻’,以‘箸’為‘快兒’?!痹?,“箸”和“住”同音,船家最怕船拋錨停住,因此改稱“箸”為“快兒”,意為讓船快行。這是一種討口彩、圖吉利的常見現象,各地方言中都有類似的忌諱。明人李豫亨在《推蓬寤語》一書中說得更加明白:“世有諱惡字而呼為美字者,如立箸諱滯,呼為快子。今因流傳已久,至有士大夫間亦呼箸為快子者,忘其始也?!比氈救嗣揮姓庵旨苫?,因此日本現在仍把筷子叫作“箸”??曜幽酥衲舅?,久而久之,后人就把“快”加了個竹字頭,稱作“筷子”了?! ?/span>

  古人十分講究忌諱,因“箸”與“住”字諧音,“住”有停止之意,乃不吉利之語,所以就反其意而稱之為“筷”。這就是筷子名稱的由來。

 

 

據說,關于筷子的由來民間還有好幾個傳說。    

  傳說一,大禹在治理水患時三過家門而不入,都在野外進餐,有時時間緊迫,等獸肉剛燒開鍋就急欲進食,然后開拔趕路。但湯水沸滾無法下手,就折樹枝夾肉或粉粢(米飯)食之,這就是筷箸最初的雛形?! ?/span>

  傳說二,姜子牙喜歡釣魚,整天又釣不著,只有空著兩只手回家,他的妻子很生氣。一天姜子牙又釣魚回來了,妻子連忙喊他吃飯,姜子牙很餓伸手就去抓肉吃,這時不知從哪兒飛來一只小鳥,落在他的手面上抓他,他趕走了,又去抓肉吃,小鳥又落在他的手上抓他,他想這是只神鳥吧?我趕走了兩次怎么又飛回來了,這時,小鳥說話了,姜子牙跟我走,就飛了出去,姜子牙也隨之而去。小鳥飛到一個籬笆上停了下來,抓了兩根小竹棒給姜子牙說:“你拿去夾肉不要用手抓了?!苯友撈誦∧竦幕?,就把兩根竹棒拿回家,坐下就夾肉吃,這時竹棒冒出一股煙,姜子牙很驚訝,怎么會冒煙呢?是不是肉有問題?坐在跟前的妻子看在眼里,說出了實話,肉里我放毒藥了想毒死你。從此以后,姜子牙吃飯的時候都用這小竹棒,以防辟邪,再后來人們都把它叫筷子了?! ?/span>

  雖然開始官方并不承認“筷子”的叫法,比如《康熙字典》中居然沒有收入“筷”這個字,但是民間流傳的速度實在太快,影響實在太大,至清代已經廣泛使用這個稱謂了?! ?/span>

古代王公貴族為顯示豪華、奢侈,往往用銀筷子吃飯。另外,使用銀筷子時,還可以識別一些有毒食物,因為銀遇到含硫的毒物,表面會變成黑色?! ?/span>

  古今中外制作筷子的材料多達200余種,除了常見的竹、木材、獸骨、象牙等制作的筷子,還有金、銀、玉石、水晶、翡翠、壽山石、虬角、犀角、玳瑁、綠孔雀骨、魚骨、珊瑚等珍貴材料制作的筷子。有的筷子不僅是一種餐具,還是一種藝術品,在筷子上題詞、刻詩、繪畫、烙畫、鑲嵌、雕鏤等藝術形 式多姿多彩?!靶⌒〉目曜郵且恢侄撈氐奈幕問?,傳承著中華民族的特色文化?!笨曜擁氖褂迷詼塹厙跋焓止惴?,以至于一些學者將“東亞文化圈”形象地稱為“筷子文化圈”?! ?/span>

  筷子原本叫“箸”,明代大運河溝通南北,船民最怕船“住”,否則就將折本,所以改稱筷子,意思是能讓船越開越快,今天這已經成為人們通用的說法。    

  為什么明明是兩根筷子,卻叫一雙筷子呢?這里面有太極和陰陽的理念。太極是一,陰陽是二;一就是二,二就是一;一中含二,合二為一。這是中國人的哲學,西方人不懂。    

筷子的使用還有一些講究,不注意的話會被視為“不懂規矩”,結婚時要用紅筷子,表示喜慶;辦喪事要用白筷子,表示對死者的尊敬。飯桌上長輩不拿筷子晚輩是不好動筷子的。     

 人類的歷史,是進化的歷史,隨著飲食烹調方法改進,其飲食器具也隨之出現了象牙筷子、塑料筷子、不銹鋼筷子等等。總而言之,箸的出現,并不是孤立的。遠在新石器時代中期,在仰韶文化遺址中,已發現了匕匙。當歷史推進到新石器時代晚期,人的智慧有了一定的發展,生活條件也有所改善,單以匕匙進食已不能適應烹飪的進化,箸也就順乎潮流而出現。不過四千年前的夏代,箸還處于雛形,后又經過數百年的不斷演化,至商湯時代也就漸漸形成比虎口長一些的兩根長短相同的小棍棍。繼而發展到商代末期,紂為滿足于自己君王奢侈的高貴生活需要,而下令獵象鋸牙而制成象箸。       

  因箸的誕生史無記載,現在只能根據一些專家的種種推論和旁證來追溯占箸的產生,但我們認為箸的如此出現是歷史推衍的必然結果。       

  一雙筷子,不僅僅是飲食餐具,更承載了許多中國傳統文化,凝結了許多前人的智慧。作為中國人,這項傳統不可廢止,也將繼續弘揚下去。

 

2018/11/27 4:42:28

陳景勝

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